Kayak

Historia

Se desconoce el origen exacto del kayak, pero se sabe que fueron los esquimales los primeros en usarlo. Se supone que es la embarcación más antigua que se usa en la actualidad ya que se calcula que tiene más de 3000 años. Fueron utilizados por los pueblos aleuitanos, los Inuits del norte de Canadá, Norses de Groenlandia e Islandia, Lapones del norte de Europa y las tribus Koryak y Chukchi de la Siberia.

Según algunos historiadores, la palabra kayak significa "ropa para andar en el agua" ya que era construido a las medidas exactas del remero; otros indican que significa "hombre-barca". Hoy en día hay palistas que sostienen que el kayak hay que ponérselo, no meterse en él. En la sociedad esquimal, los menores no podian utilizar estas embarcaciones y sólo al alcanzar la mayoría de edad, y sus medidas definitivas, la familia, casi en un acto ritual, le construían su kayak. Se decía que si un esquimal salía a cazar y no regresaba era porque había usado un bote prestado

Los esquimales crearon también prendas específicas para esta actividad como el anorak construído usando tripas de pájaros entre otros materiales, también habían desarrollado una especie de cubrecockpit que sólo dejaba al descubierto la cara del remero. Desarrollaron también técnicas, como el roll, que le permitían adrizarse rápidamente en caso de un vuelco, ya que la exposición al agua helada podía matarlos en pocos segundos, además es sabido que los esquimales no sabían nadar.

Los Inuits

Hace aproximadamente mil años el clima del hemisferio norte varió aumentando considerablemente su temperatura, lo queredujo la capa de hielo. Aprovechando estas condiciones favorables, se produjo una serie de migraciones de dos pueblos esquimales. Por una parte, los "Inuits" de Alaska (conocidos tambien como la cultura Thule) ocupando lo que hoy es el norte de Canadá, llegando incluso hasta el noroeste de Groenlandia. Por otra parte el pueblo "Norse" de Islandia, extendió sus fronteras llegando hasta el sudeste de Groenlandia.

Los Inuits, hábiles constructores de kayaks y otras embarcaciones eran muy distintos en apariencia física, idioma y costumbres de todas las tribus de Norteamérica. Se dividieron en diez grupos ocupando el ártico canadiense. Estos son: Mackenzie (región del río Mackenzie), Copper (golfo Coronación), Caribou (oeste de la Bahía de Hudson), Netsilik (Península de Boothia), Igloolik (oeste de la Tierra de Baffin y Península de Melville), Sadlermiut (Isla de Southampton), Baffin (este y centro de la Isla Baffin), Polar (noroeste de Groenlandia), Hudson (noreste de la Bahía de Hudson) y Labrador (costa norte y este de la Bahía de Labrador). Los kayaks de cada uno de estos pueblos, se fueron adaptando a sus propias condiciones climáticas y topográficas.

En muchos casos, los métodos constructivos usados por estos pueblos han caido en el olvido. Sin embargo, los esfuerzos realizados por investigadores privados y algunos gobiernos, como el de Canadá, han logrado reflotar parte de estos conocimientos. En base a dibujos y medidas de los cascos, se han alimentado programas de computadoras que calculan las líneas de agua en distintas condiciones de carga, además de velocidades máximas teóricas, desplazamientos, obra viva, centros de gravedad, flotabilidad y otros parámetros de arquitectura naval. Estos kayaks eran sumamente veloces alcanzando velocidades de entre cuatro y seis nudos (7 y 11 km/h), cerca de los actuales kayaks de competición.

Existen en el norte de Canadá y Groenlandia, grupos tradicionalistas que llevan adelante programas de construcción utilizando las técnicas tradicionales y confeccionando planos e instrucciones de los distintos tipos de kayaks para que los mismos aficionados puedan construirlos duplicando la estructura original utilizándolos como lo hacían en la cultura tradicional de los pueblos esquimales, aleuitanos o siberiananos. Es remarcable la contribución constante del Museo Canadiense de la Civilización y el Museo Nacional de Hombre, también de Canadá.

Los kayaks eran ágiles y livianos y también lo suficientemente fuertes como para soportar los embates del mar. Se comenzaba realizando un armazón de madera que conseguían de los pocos árboles de la zona, o, como en el caso de los pueblos más del norte, de la que encontraban flotando a la deriva. Eran construidos por hombres y las distintas partes eran unidas con tarugos de madera o hueso y atadas con tiras de cuero. El soporte principal eran las regalas (bordes donde se unen la cubierta con el con los costados del casco); con esto se eliminaba la pesada quilla que se encuentra en otros tipos de embarcaciones.

El armazón era luego cubierto con cuero de foca o caribú al que se le había eliminado el pelo. Este trabajo era realizado por mujeres que cortaban los pedazos usando el "ulu", un tipo de cuchillo que usaban las mujeres; se estiraban y se cosían. Las costuras se impermeabilizaban con tendones de los animales cazados.

Se hacía entonces el cockpit con la estructura más elevada que servía de protección al remero. Se moldeaba el cuero usando agua caliente y se reforzaban usando correas de cuero.

Cuando llegaba el invierno, se les quitaba la cubierta y su estructura se guardaba boca abajo sobre pilares de piedra. El cuero era entonces preservado de los hambrientos animales. Al llegar la primavera se reparaba cualquier daño en la madera, las mujeres mojaban el cuero y lo volvían a coser con una doble junta impermeable. Todo debía ser realizado en el día antes que se secara el cuero. Cada vez que el kayak era usado, se lo secaba cuidadosamente y se lo impregnaba con aceite de foca que preservaba la cubierta y mejoraba su impermeabilidad.

El kayak fue convirtiéndose en una eficiente herramienta de caza desde donde se arponeaban focas, morsas y ballenas basándose más en su furtividad que en la velocidad para acercarse. En ríos o lagos primaba la velocidad, los kayakistas esperaban el cruce de los caribúes el sus migraciones, cuando llegaban al medio de la corriente, se lanzaban sobre ellos a máxima velocidad y los cazaban con sus lanzas. Los kayak utilizados eran muy largos y de casco redondo, sumamente rápido (e inestable) y se requería de una gran pericia para su manejo. Las presas cazadas eran recogidas por remeros jóvenes o viejos que no podían manejar estas embarcaciones, utilizando otras de casco más plano y anchas de mayor estabilidad.

En ocasiones el kayak era utilizado para pescar, pero otro de los usos importantes era como medio de transporte de carga y pasajeros. Dependiendo del tipo de embarcación los pasajeros podían usar un segundo cockpit atrás del remero, similar a los kayaks dobles actuales, o mirando hacia atrás en un alojamiento más grande, común con el del remero, o acostado en grandes bodegas. Cuando se llevaba cargas pesadas, o en caso de mares agitados, se unían dos o tres kayak formando una especie de balsa.

En 1725, Vitus Bering, de origen danés, guió una expedición de investigación geográfica desde la Siberia hasta las costas del Pacífico norte. Los pocos sobrevivientes que volvieron a Rusia trajeron consigo pieles de nutrias marinas. Se formó entonces la Russian-American Co. con el fin de explotar ese recurso. Los cazadores elegidos eran lo peor de la sociedad, vulgares piratas sin códigos morales que decían "Dios está demasiado alto y el Zar demasiado lejos". Llegaron a las islas Aleutianas y en base a tormentos y asesinatos, lograron someter a los esquimales que allí vivían. Forzaron a los Aleutianos a cazar las nutrias por ellos forzándolos a jornadas de trabajo más que interminables. Los esquimales organizaron las más terribles travesías que recuerde la historia. Adaptaron sus baidarkas (voz rusa por kayak) dobles y triples para poder vivir en ellas. Comían, dormían y hacían todas sus necesidades sin abandonar los kayaks remando a veces más de 1000 millas sin tocar tierra. Los rusos retenían a sus esposas e hijos dentro de los barcos y si los cazadores no cumplían con la cuota asignada de pieles arrojaban a uno de los chicos por la borda, y si se producía algún problema de disciplina, se cometían peores atrocidades. El esquimal que enfermaba era asesinado.

La cacería fue tan exitosa que casi se extinguió la nutria de mar en la zona. Los invasores decidieron entonces continuar hacia el sur por la costa de Alaska manteniendo el estado de esclavitud de los esquimales y recién los dejaron en libertad llegando casi a la actual California.

Los kayaks de los Inuits son excelentes ejemplos de una tecnología desarrollada a lo largo de los siglos con el refinamiento que le confiere el uso y perfeccionamiento diario. Las diferencias geográficas, culturales y habilidades de cada pueblo han resultado en una embarcación única para cada región. Hoy en día podemos distinguir cuatro desarrollos típicos según la zona donde fueros desarrollados: Los del Noroeste de Groelandia, los de la Isla Baffin y Labrador, los de la zona del Estrecho de Bering y los de las Islas Aleutianas.

Cursos

Curso de iniciación

Nos metemos de lleno en un mundo de sensaciones; aprendemos a palear con eficacia, a maniobrar con seguridad, técnicas de rescate en grupos, conoceremos a fondo el material y aprenderemos a leer en el mar las posibles rutas a seguir. Probaremos la navegación con Kayaks individuales y Tandems (dos plazas) y jugaremos con las olas en la playa.

Curso de esquimotaje

Es esquimotaje es una maniobra que cuando volcamos nos permite enderezar la embarcación sin salirnos de ella, evitándonos muchas molestias.
Practicaremos el método lateral o italiano, método pawlata y método central o alemán para que cada cual seleccione según su gusto la forma de desarrollarlo en un futuro.

Kayak Surf

Aprende a jugar en las olas con tu Kayak. Te prometemos mucha diversión y grandes dosis de adrenalina.

Intinerarios

Cada año proponemos varias rutas que varían en nivel de habilidad y en distancia. Desde dos a quince días seguimos las rutas de los ríos Miño, Ebro, Tajo; conocemos las islas atlánticas (Cies, Ons…), recorremos todo el litoral por la aventura nos lleva a conocer otros países ya sea por ríos como el Danubio, el Nilo, el Amazonas; islas como Baleares, Sicilia o islas griegas y costas como la de Marruecos, Turquía o la Bretaña francesa. Apúntate a conocer el mundo desde otro punto de vista.

Actividades

Hacemos actividades de rutas por el Embalse de Fervenza que cuando tiene su máximo caudal ocupa una extensión de 14 km x 8 de distancia con más de 90 km de perímetro lo que permite realizar rutas de 1 o varias horas.

¿Dónde se realiza?
En el Embalse da Fervenza
En tramos del río Xallas
En toda la Costa da Morte

¿Cómo vamos equipados?
Chaleco
Palas
Piragüa
Se recomienda bañador o neopreno

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